Report of Events from January 21 – February 18, 2010

Gyalwang Karmapa Receives Teachings from Yongzin Khenchen Thrangu Rinpoche

Fulfilling the primary purpose of his visit to Vajra Vidya Institute in Sarnath, Gyalwang Karmapa has been meeting daily with his senior tutor, Khenchen Thrangu Rinpoche, to receive the oral transmission and commentary on Maitreya Buddha’s Five Sets of Dharma.

Hevajra Puja Cycle, January – February 2010

In 2002 to ensure that a high level of knowledge and experience of the major tantras was maintained in the Karma Kamtsang lineage, His Holiness gave various monasteries particular responsibility for the practice and study of specific tantras, and guardianship of the Hevajra tantra was entrusted to Vajra Vidya. From 13th January - 6th February, the monks of Vajra Vidya performed an extensive cycle of Hevajra practice. On February 6th, His Holiness himself attended the concluding sessions of the puja cycle.

Four Days of Teachings for International Students, 6th – 9th February, 2010

Responding to an unanticipated request from his foreign disciples present in Sarnath, His Holiness gave four evenings of impromptu teachings on Aspiration Prayer for Mahamudra (Chagchen Monlam), a text by his predecessor the Third Karmapa, Je Rangjung Dorje. The teachings were attended by a small group of just over 100 international students from 31 different countries, and will be made available online at www.kagyu.org.

Teachings to the Kagyu Association of the Central University for Tibetan Studies - 7th February, 2010

On February 7th, Gyalwang Karmapa taught on and gave the oral transmission of Community Dharma (tsog chö), a rarely-taught text by Dusum Khyenpa, the first Karmapa. The day of teachings included a morning and afternoon session. The event was opened with a welcome speech by Gen Wangchug Dorje Negi, and closed with an expression of gratitude by Khenpo Sogyal, both professors at the Central University for Tibetan Studies.

Gyalwang Karmapa addresses the staff and students at the Central University for Tibetan Studies - 11th February, 2010

His Holiness was invited to address the faculty, staff and students of the Central University for Tibetan Studies on February 11th. In his speech, the Gyalwang Karmapa emphasized the great opportunity that the university presents for followers of different Buddhist lineages to learn about and from one another, and also exhorted students to develop expertise in specific areas of study, such as social sciences. The vice chancellor of the university, Geshe Ngawang Samten, opened the function with a welcome speech. The event concluded with a warm praise of His Holiness by the university’s most senior professor, the highly respected Geshe Yeshe Thabkey.

Mahakala Puja, 8th – 12th February, 2010

From February 8th through 12th, Vajra Vidya Institute held the traditional five-day Mahakala ritual to end the old year of the Tibetan lunar calendar. His Holiness attended the entire last day of the ritual, from 4:30 am until 6:30 pm.

Gyalwang Karmapa visits the Dhamekh Stupa and Mulagandhakuti vihara, Sarnath - 13th February, 2010

Overnight rain meant that the morning was misty and cool when Gyalwang Karmapa, accompanied by Khenchen Thrangu Rinpoche and Drupon Rinpoche, set out for the Dhamekh Stupa at 8:00am. The present day stupa dates to circa 500 C.E., and was built to replace the original one erected by the Emperor Ashoka in 249 B.C.E., to mark the spot of Lord Buddha’s first sermon after his enlightenment, in the deer park at Sarnath. Gyalwang Karmapa circumambulated the stupa three times before making his way across the lawns to the nearby Mulagandhakuti vihara.
The vihara houses two sets of precious relics of Lord Buddha, fragments of calcinated bone from the cremation of his body. His Holiness first led prayers, then invited the chief monk to recite a Pali prayer. Finally, in a very rare event, the monks brought out the silver casket containing the precious relics, opened it, and then, at the request of His Holiness, allowed all present to view the relics and receive their blessing.

Concluding Sang Ritual - 13th February, 2010

On February 13th, the final day of the old year in the Tibetan calendar, Gyalwang Karmapa led a Sang Ritual of incense offering and concluding prayers and dedications.

The Year of the Iron Tiger begins - 14th February, 2010

Tibetan New Year fell on February 14th this year. At 7:00 am, in keeping with tradition, His Holiness attended a Sixteen Arhats puja and long-life prayers in the main shrine room at Vajra Vidya, to welcome in the new year. Before the puja began, the gathering of monks, nuns and lay followers presented khatas to the Buddha image, to Gyalwang Karmapa, to Khenchen Thrangu Rinpoche and other rinpoches. The customary special sweet rice and Tibetan butter tea were served during the ceremony and each guest received a bag of Losar kabsey.
Afterwards, His Holiness attended a small function on the lawn outside the main temple; students of Namo Buddha Branch School skilfully performed traditional Cham dances. There was a short speech in which Vajra Vidya Khenpo Lobsang thanked the Gyalwang Karmapa for coming to Vajra Vidya, and wished long-life for His Holiness the Dalai Lama and for the Gyalwang Karmapa. He expressed the hope that all Tibetans, both those in Tibet and those in exile, would be able to meet again once more.

Address to Sanskrit Scholars of the Sampurnananda Sanskrit University of Varanasi - 14th February, 2010

On the afternoon of February 14th, Gyalwang Karmapa was invited to the Sampurnananda Sanskrit University of Varanasi to address a gathering of Sanskrit scholars and students. His Holiness was graciously received with extensive words of welcome and praise by the vice chancellor and senior scholars of the university, and was presented with a Sanskrit poem composed in his honour. Additionally, a room at the university has been named after him. In his remarks to the assembly, His Holiness stressed the particular debt that Tibetans owe to India in general and especially to the Sanskrit language for the Buddha dharma that was "like the sun rising" to dispel the night’s darkness when it arrived in Tibet from India.
After the speeches, Gyalwang Karmapa planted a bodhi tree in the university grounds.

2010.1.21- 2.12 法王噶瑪巴2010年一、二月活動報導 HHK's Stay at VVI Sarnath



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January 21, 2010 - Sarnath, Varanasi

Formally concluding the Bodhgaya leg of his winter tour, His Holiness departed the holy site of Buddha’s enlightenment just after mid-day and set out for Sarnath, repeating the journey Buddha Shakyumuni himself took after his enlightenment in order to teach his first circle of disciples to set the Wheel of Dharma in motion.
Meanwhile, in Sarnath, in joyful anticipation of His Holiness’ arrival, welcome gates were erected, the road was lined with white chalk and auspicious designs were painted on the approach to the temple at Vajra Vidya Institute in Sarnath. The khenpos and monks from the institute’s study program donned ceremonial hats and Dharma robes, and waited to receive His Holiness far down the road from the monastery. Closer to the monastery entrance, the road was lined with the remaining monastics and lay followers holding white khatas and peering up the road expectantly.
His Holiness arrived just after 5 pm, the noble sound of traditional Tibetan gyaling filled the air as many of those assembled leaned forward to catch their first glimpse of His Holiness.
With the yellow umbrella hovering above him, His Holiness arrived to the accompaniment of offerings of incense and music played from the roof of the monastery as well as from the welcome party on the road. Holding banners and other fluttering banners, the khenpos and monks escorted His Holiness in a regal procession onto the monastery grounds and up to the entrance of the main assembly hall. There, Gyalwang Karmapa was received by a party of dignitaries including senior faculty from the nearby Tibetan University, formerly known as the Central Institute for Higher Tibetan Studies.
Gyalwang Karmapa’s stay in Sarnath is scheduled to last until Losar, the Tibetan New Year. During this time, he will be receiving teachings from Khenchen Yongzin Thrangu Rinpoche, his senior tutor, in this most auspicious place for Dharma teachings.

2010.1.21 法王噶瑪巴抵達鹿野苑智慧金剛學院 HHK Arrives in Sarnath

Gyalwang Karmapa Arrives at Vajravidya Institute in Sarnath


The Practice of a Bodhisattva

Shambhala Sun | January 2010

The bodhisattva’s commitment to the benefit of others manifests in the practice of the six perfections. But as the 17th Karmapa explains, even the ultimate virtues have a dark side we must be wary of.

The classic text The Thirty-Seven Practices of a Bodhisattva belongs to the Mahayana (the Great Vehicle) tradition of Buddhism and is based on the Madhyamaka (the Middle Way) school of philosophy, which advocates the use of analysis to attain clear understanding and omniscient wisdom. It encourages the practice of the sixparamitas, or perfections: generosity, discipline, patience, diligence, meditative concentration, and deeper knowing or superior intelligence. But when misunderstood, these perfections can have a darker side, which is metaphorically called a “demon.”


If those aspiring to enlightenment give even their body away,
What need is there to mention outer objects?
Therefore, without hope of return or a good result,
To be generous is the practice of a bodhisattva.

The first of the six perfections is generosity. Many religions and spiritual paths agree on the importance of giving, because we can all see that this benefits others directly. For Buddhism, in particular, being generous is important because it directly counteracts our attachments.

When we help others, we should do so with an intelligence that is able to analyze the situation. True generosity requires some wisdom—a clear understanding of ourselves who are giving, what we are giving, and to whom we are giving. If we give using our intelligence, then generosity benefits both ourselves and others. We should not give just for the sake of giving or from an old habit. Further, in the process of giving, we should not become distracted, for losing our focus diminishes the scope and effect of our activity. When we are generous and wise, our giving benefits others and also helps us to deepen our practice as we move along the path.


If lacking discipline, we can't even help ourselves,
Wishing to benefit others is just a joke.
Therefore, to maintain a discipline
Free of desire for samsara is the practice of a bodhisattva.

The downside of the perfection of discipline is called "the demon of austerity"—taking on discipline as a hardship and making it into a struggle. Done right, discipline is taken on joyfully and with a clear understanding of why engaging in it is good. For example, many people nowadays have given up eating meat. Why would we do that? We should not become vegetarian just because someone says we should, or because the Buddha taught that we should not eat meat, or because it is the custom where we live, or because giving up meat would give us a good reputation. If we give up eating meat for these reasons, it might be better not to do it at all, because our decision is not sincerely motivated.

In the beginning, we have a certain feeling about not eating meat. Then we can ask ourselves questions, such as what are the real benefits? After careful consideration, we become certain that this is the right thing to do. Our answer has to come from within, inspired by real conviction, so that when we do give up eating meat, it does not become a hardship or a struggle but something we do with joy and intelligence. It is the same with any discipline in spiritual practice. Whatever we give up or whatever we do, we should first feel a connection to the practice and then be very clear why we are doing this and not something else. When we act this way, our discipline becomes very inspiring.


For bodhisattvas aspiring to a wealth of virtue,
Anything that harms is a treasury of jewels.
Therefore, never turning aggressive or angry,
To be patient is the practice of a bodhisattva.

The third perfection is patience, which also has an obstacle, called "the demon of too much struggling" or "too much forbearance." Patience, like generosity and discipline, should not be too extreme, but should arise freely through our understanding. When we have love and compassion, we naturally understand why the afflictions occur and do not struggle to be patient.

For example, when sick, some people keep on struggling with the illness and refuse to take any treatment. That is excessive forbearance. In general, we should not put up with everything or do everything that anyone asks us to do. Enduring too much has the drawback of giving others the opportunity to do negative things. We could also be too patient with our own afflictions. Excessive forbearance is also a problem because we must clearly know the reasons for what we are doing and not just blindly continue without reflection, especially if it concerns something we find objectionable. Otherwise, if without reason a person told us to eat something obnoxious, we would do it without thinking. It might not be easy for us, but we can immediately say, "I will not do that." This is not a problem but the proper way of practicing patience. It must be a response that comes from deep within.


If Hearers and Solitary Realizers for their benefit alone
Practice diligence as if their heads were on fire,
To develop diligence, the wellspring of all qualities
That benefit every being, is the practice of a bodhisattva.

The demon of diligence is struggling or pushing too hard. This is a problem, for true diligence means taking joy in doing positive things. Whatever practices we do should be done in a spontaneous and natural way. Essentially, meditation practice is about entering into the nature of suchness. It is not about beating ourselves up and forcing ourselves to do something. There is no need to strain and think, "I don't want to do this, but I have to." It should be a natural reaction, as if a fire were burning on our head. (This example in the verse refers to practitioners from the Foundational Vehicle, who are thought to have the more limited aim of freeing only themselves from samsara.) If our hair catches fire, we do not say, "I should probably get rid of this fire, but I don't want to." Nor do we turn it over in our minds, consult our teachers, conduct research, or send off a stream of letters. Without thinking, we immediately jump up and extinguish the fire effortlessly. True diligence happens with a lively interest and joyful spontaneity. We do something because we see clearly that it is important and essential.

A while ago, the BBC broadcast a program about birth, old age, sickness, and death. Watching it, I saw many people who were suffering and thought how much they could be helped by dharma if they really understood it. When I see millions of people suffering, I feel completely energized to do something about it. It is not a struggle or a matter of coercing myself to do something I don't want to. Diligence is really about our motivation: we feel totally absorbed and joyful in wanting to do something.

Meditative Concentration

Knowing that deep insight fully endowed with calm abiding
Completely conquers all afflictions,
To cultivate a concentration that transcends
The four formless states is the practice of a bodhisattva.

Meditation, the fifth perfection, has a demon called "attachment to experience." It is not easy to fully understand meditative experience. The verse refers to formless states of meditation, which are categorized as follows: limitless space, limitless consciousness, nothing whatsoever, and neither existence nor nonexistence. Much has been written about these, but they lie outside the main point here. What we need to know is that when we meditate, all sorts of experiences will come, both good and not so good. These experiences, however, are not important. Here, the key is the extent to which our meditation serves as an antidote to our afflictions. How many obscurations and how many afflictions have been subdued or cleared away? This is the true test of meditation, not what wonderful or special experiences we might have. In fact, if we become attached to these experiences, that is a problem.


Without wisdom the five perfections
Cannot bring forth full awakening.
To cultivate wisdom endowed with skillful means
And free of concepts in the three domains is the practice of a bodhisattva.

Wisdom is the sixth perfection and its demon is the obstacle called "the demon of increasing poison." This obstacle is very serious, even monstrous, like an immense beast with nine heads. It comes up after studying, reflecting, and analyzing, when we reach a certain conceptual understanding and our afflictions are not too active. We find something our conceptualizing mind can seize upon and take pride in. One way our mind does this is through "concepts in the three domains," which relate to the three aspects of any activity: a subject, an object, and an action. When our mind conceptualizes like this in a very solid and concrete manner, our view becomes extreme. We are convinced that we have found the "right" way and we are proud of it.

This process resembles how the rigid views of people caught in the mundane world are developed. Nowadays, these stubborn positions are a great problem. And they also contradict progress as it is understood in the dharma: As we move along the path, inferior views are gradually surpassed by superior ones, until finally there is no view at all, nothing to be seized upon. Therefore, we should not go to an extreme and cling to one position as the truth. Our view of how things are is not something to grasp with a tight fist.

We might think, "I'm a Buddhist, and my Buddhism is the best. I can look down on others." When our intelligence takes this form, instead of reducing aversion and attachment, it increases them. We should not relate to others in such a way that we put them down and raise ourselves up; rather, we focus on developing our wisdom through listening, reflecting, and meditating. If it causes our afflictions to increase, wisdom turns into a demon. When our view or practice harms others, they run contrary to Buddhist teachings, for their very basis is to cherish all living beings in our heart. Developing wisdom through listening, reflecting, and meditating is central to Buddhism, but more important are living beings.

From Traveling the Path of Compassion: A Commentary on the Thirty-Seven Practices of a Bodhisattva by His Holiness the Seventeenth Karmapa (KTD, 2009), translated by Ringu Tulku Rinpoche and Michele Martin. Reprinted with permission from Karma Triyana Dharmachakra and Michele Martin.



January 10, 2010 - Bodhgaya, India

On the eve of their departure from Bodhgaya after the teachings of His Holiness the Dalai Lama, over 1,500 disciples attended a public audience granted by the Gyalwang Karmapa at Tergar Monastery. Gyalwang Karmapa offered an oral transmission and words of advice on putting His Holiness the Dalai Lama’s teachings into practice. He spoke in Tibetan and Chinese to the large gathering, comprised predominantly of Tibetan and Bhutanese, with many international students in attendance as well.
Gyalwang Karmapa began by establishing a Dharma connection with the audience by conferring the oral transmission of the Chenrezig mantra and the practice text called All Pervading Benefit of Beings. Next, he underscored how extremely fortunate they had all been to receive teachings in the holy place of Bodhgaya from His Holiness the Dalai Lama, whom we can see as Chenrezig, the Buddha of Compassion, in human form. Gyalwang Karmapa stated that he himself had little to add to what His Holiness the Dalai Lama had said over the past five days. He then proceeded to encapsulate the main points that His Holiness the Dalai Lama had been stressing over the course of the previous days’ teachings.
Gyalwang Karmapa reiterated the point that we need to ask ourselves whether our practice of Dharma is primarily concerned with gaining some ease and comfort in this life. If the main motivation of our practice is to experience some temporary sense of relief or relaxation, or in hopes of gaining a long life or wealth, this is a sign that we have turned the Dharma into another worldly pursuit. In our ordinary lives, we work hard to accumulate material things and surround ourselves with friends and family, but in times of trouble we need to ask ourselves just what resources we have. When problems arise, all the material goods we have expended so much effort in amassing are of no assistance. Quite often, His Holiness noted, we also find that our friends and family have little to offer either. What does help in adverse conditions is our Dharma practice, he said. Yet in order for our Dharma practice to serve as a resource to us when we encounter difficult situations in our lives, we need to engage in sincere efforts in our practice. Gyalwang Karmapa urged the audience not to content themselves with having come to a holy place, seen great lamas and received empowerments and words of Dharma from them. Most of us have already seen many high lamas and attended many such events, but collecting such experiences is not the point of Dharma practice. Rather, the point is to allow the teachings to affect real change in our hearts and minds.
Gyalwang Karmapa spurred audience members to have confidence in their own ability to change, and not to resign themselves to their negative habits. We must not console ourselves with the thought that we were born with this personality or nature, he said. Instead we should determine to make serious efforts to become kinder and more principled people. When we return to our homes after the time receiving teachings from His Holiness the Dalai Lama in the holy site of Bodhgaya, the friends and family we left behind should note some change for the better in us.
Following this talk, delivered in Tibetan and translated into English, His Holiness offered words of encouragement especially to newly arrived refugees from Tibet. Gyalwang Karmapa reminding those newly arrived from Tibet of their special responsibility to preserve Tibetan culture while in exile. Next, Gyalwang Karmapa, who is fluent in Chinese, then delighted the Chinese-speaking members of the audience by addressing them warmly and at length directly in their native Chinese.
Departing from his usual custom, at the close of the audience His Holiness declined to give the individual blessings that he generally bestows on each person who attends public audiences with him. Rather, His Holiness commented that since he himself had a bit of a cold and many in the audience seemed to have colds as well, there would be no end to the exchanging of colds. However, His Holiness said that he had seen each of the members of the audience and they had seen him as well, and this encounter fulfilled the main purpose of coming together in public audiences, which is to cultivate a wholesome connection with each another. For his part, His Holiness said, he would keep each and every member with him, not only on this day but always, orienting all his actions to their happiness and well-being.

2010.1.10 法王噶瑪巴給予了大眾口傳開示 HHK Departing Talk in Bodhgaya

Gyalwang Karmapa Receives Disciples on The Eve of Departure from Bodhgaya



January 9, 2010 - Bodhgaya, India

Gyalwang Karmapa received a White Tara initiation and attended a long-life puja for His Holiness the Dalai Lama. The initiation and puja marked the conclusion of a series of teachings offered by His Holiness the Dalai Lama to a large gathering in Bodhgaya. Jamgon
Kongtrul Rinpoche was also present, as was Ganden Tri Rinpoche and many other high lamas.
The five-day teaching event also included a Chenrezig initiation, which Gyalwang Karmapa also received from His Holiness the Dalai Lama. During this initiation, His Holiness the Dalai Lama requested Gyalwang Karmapa to stand in for all the members of the audience in such ritual activities as throwing flowers into the mandala and determining the attendees’ class of Buddha family.
During the course of the teachings, His Holiness conferred oral transmissions of numerous mantas, including Hayagriva and Vajrakilaya, as well as the reading transmissions of the four texts that formed the basis of the teachings: Nagarjuna's In Praise of the Transcendental (Tibetan: jigten lay depar töpa), Atisha's Lamp of the Path to Enlightenment (Tibetan: jangchup lamdrön), Longchen Rabjampa's Mind In Comfort and Ease (Tibetan: semnyid nyelso) and Tsongkhapa's Short Version of the Stages of the Path To Enlightenment (Tibetan: lamrim dü dön).

2010.1.9 法王噶瑪巴出席尊者達賴喇嘛長壽法會 Karmapa attends a long-life puja for His Holiness the Dalai Lama

Gyalwang Karmapa Attends Long Life Puja for His Holiness Dalai Lama
& Receives White Tara Initiation



January 5-8, 2010 - Bodhgaya, India 

Gyalwang Karmapa is currently receiving teachings by His Holiness the Dalai Lama in Bodhgaya. From January 5 through 9, His Holiness the Dalai Lama is conferring the teachings to a crowd of over 30,000 devotees from across the Himalayan region as well
as worldwide.
The Dalai Lama will deliver teachings on Nagarjuna's 'In Praise of the Transcendental' (jigten ley depar toepa), Atisha's 'Lamp of the Path to Enlightenment' (jangchup lamdron), Longchen Rinpoche's 'Mind In Comfort and Ease' (semnyid nyelso) and Tsongkhapa's 'Short Version of the Stages of the Path To Enlightenment' (lamrim dhuedhon).
As they receive teachings, Gyalwang Karmapa and Ganden Tri Rinpoche—the official head of the Gelugpa sect—are seated facing one another on thrones flanking the central throne of His Holiness the Dalai Lama. Also receiving the teachings is His Eminence Jamgon Kongtrul Rinpoche, as well as many other lamas from other traditions.
Evident throughout the teachings, there has been tremendous consistency and harmony between the basic messages conferred by His Holiness the Dalai Lama and those conferred by the Gyalwang Karmapa—unsurprising given the close relationship between the two Tibetan spiritual leaders. On the first day of teachings, His Holiness the Dalai Lama mentioned his interest in making available bhikshuni (gelongma) ordination, a
cause the Gyalwang Karmapa also champions. On the second day of teachings, His Holiness the Dalai Lama spoke of the importance of studying widely and avoiding sectarian biases—both themes the Gyalwang Karmapa has emphasized during the recent Kagyu winter debates and Kagyu Monlam. On the third day, in comments aimed primarily at attendees from the Himalayan regions, His Holiness the Dalai Lama spoke of the need for environmental protection, noting the steps taken to that end by the Gyalwang Karmapa and voicing his support for them.

Gyalwang Karmapa Receives Teachings from His Holiness Dalai Lama


Homage to Buddha Shakyamuni & Calling the Lama from Afar: Supplication

chanted by H.H. the 17th Karmapa

Read more: Life of Milarepa ( A Play on 2 DVDs + 1 CD) (In Tibetan with English and Chinese Subtitles) »

Seven-Line Supplication to Guru Rinpoche & Praise of the Deeds of the Buddha

chanted by H.H. the 17th Karmapa

Read more: Life of Milarepa ( A Play on 2 DVDs + 1 CD) (In Tibetan with English and Chinese Subtitles) »

Verse of Offering & Five-fold Offering

chanted by H.H. the 17th Karmapa

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Das neue Gesicht Tibets: der Karmapa(Geo)



Der 24-jährige Mönch Ogyen Trinley Dorje ist ein möglicher Nachfolger des Dalai Lama: ein Flüchtling, ein Politikum - und die große Hoffnung der Tibeter

Der indische Polizist schaut mürrisch unsere Dokumente an. Auf dem mönchsroten Briefpapier Seiner Heiligkeit steht umständlich: "Request for taking pictures of His Holiness the Karmapa during a day course of his schedule"; Anfrage zu einer Fotoerlaubnis für Bilder von seiner Heiligkeit, dem Karmapa, während eines Tagesablaufs. Der Polizist schüttelt den Kopf. Dieser Karmapa, ein 24-jähriger Flüchtling, und seine rätselhafte Popularität scheinen ihm den Nerv zu rauben.

© G.M.B. Akash
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Wer wird Nachfolger? Der Favorit des Dalai Lama: Ogyen Trinley Dorje

"Karmapa, Karmapa, Karmapa!", ruft er und stolziert mit unseren Pässen durchs Amtsgebäude, als hätten wir ihm einen unsittlichen Antrag gemacht. Dann dreht und wendet er die Kameras des Fotografen in den Händen. "Was wollt ihr da überhaupt fotografieren?" Ganz einfach: Das neue Gesicht des tibetischen Buddhismus - das im Westen noch kaum jemand kennt.
Auf Ogyen Trinley Dorje, besser bekannt als Seine Heiligkeit der 17. Gyalwang Karmapa Lama, Oberhaupt eines der vier großen Orden des tibetischen Buddhismus, ruht die Hoffnung eines ganzen Volkes. Nur er kann Tibet im 21. Jahrhundert Kopf und Stimme geben. Nur auf ihn kann die Aufgabe übergehen, künftig über die Zukunft seiner Heimat zu verhandeln. Nur er kann ein neuer Dalai Lama sein. Der Karmapa weiß das. Seine Entourage weiß es auch. Eigentlich wissen es alle - auch wenn es offiziell nie ausgesprochen werden würde. Längst hängen Karmapa-Porträts in den Geschäften von Dharamsala, wo mit etwa 20 000 Flüchtlingen die größte tibetische Exilgemeinde lebt, gleich neben Bildern des Dalai Lama.
Noch mehr Verwirrung?
"Er ist noch unverbraucht, vielleicht kann er eine Lösung im Tibet-Konflikt finden", sagt eine tibetische Journalistin. "Schlechter als in der jetzigen festgefahrenen Lage kann es ja nicht laufen", sagt ein alter Buchhändler. "Ich hoffe nur, der Karmapa trägt nicht noch mehr zur Verwirrung bei." Das hoffen alle Beteiligten - tibetische Diplomaten, indische Gastgeber, chinesische Besatzer. Denn an der Karmapa-Frage ist so ziemlich alles heikel.
Schon allein das religiöse Problem: Der Karmapa steht einer buddhistischen Linie vor, die mit der des Dalai Lama über Jahrhunderte verfeindet war. Erst im Exil haben sich die beiden Orden einander angenähert. Aber was sollen die Tibeter tun, wenn der Dalai Lama stirbt? Seine Wiedergeburt in einem Kleinkind suchen, wie die Tradition es vorsieht - und dann ihrem nächsten Anführer 15 Jahre beim Heranreifen zusehen? Während die Chinesen alles tun werden, um den Jungen für sich zu gewinnen - oder ihm gleich einen eigenen Wiedergeborenen entgegensetzen? Und das alles, obwohl doch ein bestens ausgebildeter Lama von vergleichbarem Rang bereitsteht, das Volk hinter sich zu versammeln?
Noch halten sich alle zurück
Die Inder versuchen, den Karmapa auf ihrem Boden abzuschotten - jedes falsche Wort könnte einen Konflikt auslösen. Auch die Tibeter wollen verhindern, dass er vorschnell auf die politische Bühne gezerrt wird. Die Chinesen ignorieren ihn vorerst. Und der Dalai Lama bleibt vage. Immerhin hat er dem Karmapa ein Kloster nahe seiner Residenz zur Verfügung gestellt. Er trifft sich regelmäßig mit ihm. Und er redet davon, dass der junge kraftvolle Karmapa die "angefangene Arbeit fortführen solle".
Niemand kann zu diesem Zeitpunkt sagen, was das genau bedeutet. Klar ist nur: Der Dalai Lama ist 74 Jahre alt. Und der Karmapa ist der einzige Plan B, den die Tibeter haben. Ein Gott in Einarbeitung. Wir wollen die ersten Reporter sein, die ihn eine Woche lang begleiten. Aber was heißt schon "begleiten" - bei einem lebenden Buddha, bei einem heiligen Politikum?


Als wir am Nachmittag, endlich ausgerüstet mit Stempeln und Unterschriften, das Kloster Gyuto erreichen, ist schnell eines klar: Der Erleuchtete lebt in einem goldenen Käfig. Hoch oben über dem Haupttempel, im dritten Stock, bewohnt er ein luftiges Apartment mit Rundumverglasung. Hinter sanften Hügelketten und Reisterrassen glitzern schneebedeckte Berge. Dahinter liegt Tibet: das Land, dessentwegen alle hier sind. Das Land, das sie alle hier nervös macht.
Bewachung, Bevormundung und Tradition
Wie Zwiebelschalen umgeben den Karmapa die Ringe aus Bewachung, Bevormundung und Tradition. Unten, im Schatten der Klostermauer, sitzen indische Soldaten. Wir legen unseren Zettel auf einen abgewetzten Holztisch. Das Papier geht von Hand zu Hand, verschwindet auf Nimmerwiedersehen. Kameras zeigen. Pässe abgeben. Rucksack auskippen. Eintrag ins zerschlissene Audienzbuch. Leibesvisitation mit acht Händen. Keine Frotzelei, kein Lächeln. Die Sache mit dem unberechenbaren Flüchtling ist den Indern ernst. "You can go."

© G.M.B. Akash
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Generationsfolge: Der Karmapa lauscht dem Dalai Lama
Der Karmapa wurde in Osttibet in einem Nomadenzelt aus Yakhaar geboren, 1985, im Holz-Ochsen-Jahr des tibetischen Kalenders. Nachbarn erinnern sich an einen Regenbogen am Vorabend der Geburt, an einen besonderen Vogel, der auf dem Zelt saß, an Töne wie von Muschelhörnern, die das Tal erfüllten. Der noch unerkannte Buddha wuchs unter acht Geschwistern auf. "Apo Gaga", Der-uns-zum-Lachen-bringt, wurde er von seiner Schwester genannt. Und wild sei er als Kind gewesen, erinnert sie sich heute. Wenn er aus Steinen einen Turm gebaut hatte, verkündete er seinen erstaunten Spielkameraden: "Dies ist ein Tempel, und wir alle sind Lamas." Ein anderes Mal soll er seine Mutter mit einer Vorahnung überrascht haben: "Wenn du dem Karmapa etwas opfern willst, kannst du es gleich mir geben. Denn das bin ja ich."
Wie der 16. Karmapa gefunden wurde
Im Sommer 1992 soll er seine Eltern überredet haben, das Weidelager früher abzubrechen und ins Tal zu ziehen. Da war der Junge sieben Jahre alt, und die Mönche einer Findungskommission zogen durch die Region, um nach der Wiedergeburt des 16. Karmapa zu suchen. Laut der schriftlichen Prophezeiung sollte die "im guten Nomadenland, im Tal der Kuh" zu finden sein. Und 1985 geboren. Als der Junge dann aus einer Auswahl von alten und neuen Dingen zielsicher Ritualgegenstände des verstorbenen Vorgängers an sich nahm, waren sich die Lamas sicher: "Apo Gaga" ist der nächste Karmapa.
So verließ er die stolze Familie zu Pferd und mit weißen Ehrenschals überhäuft und wurde ins Kloster Tsurphu bei Lhasa gebracht, dem Stammsitz seiner Vorgänger. Es war eine Sensation, als bald darauf sowohl die Chinesen als auch der Dalai Lama den neuen Karmapa anerkannten. Lange hatte Tibet keinen lebenden Buddha mehr gehabt, der im Land blieb. Für die Bevölkerung ein Zeichen des Aufbruchs, und für die chinesischen Besatzer die Chance, sich einen einflussreichen Verbündeten heranzuziehen.
Flucht über den Himalaya
Umso größer war die Blamage für die chinesische Regierung, als der Wiedergeborene am Abend des 28. Dezember 1999 aus seinem Klosterfenster kletterte und ins indische Exil flüchtete. Mönche begleiteten den 14-Jährigen über die Pässe des Himalaya. Wer die Jeeps organisiert, die Grenzübertritte organisiert, den Helikopter in Nepal bezahlt hat - darüber schweigen alle Beteiligten bis heute.
Die Flucht sei seine eigene Entscheidung gewesen, ließ der Karmapa auf seiner ersten Pressekonferenz im Exil wissen. Denn in Indien leben die höchsten Lehrer seines Ordens - und nur mit ihrer Hilfe kann er seiner spirituellen Verantwortung gerecht werden: die fast 1000 Jahre alte Tradition des Karma-Kagyü-Buddhismus fortzusetzen. Wohlbehütet vor der Welt der Politik, in der ein Karmapa nicht nur Segen, sondern auch viel Unruhe stiften kann.
Als wir durch den Vorhang treten, ist es auf einmal ruhig. Der Wiedergeborene steht wie ein Fels auf dem grünen Teppich. Barfuß und breitschultrig, etwa 1,85 Meter groß, glatt rasierter Schädel. Seine überlangen Arme hält er leicht abgespreizt, wie ein Cowboy vor dem Duell. In seinem Blick liegt Neugier. Alles an ihm signalisiert: Empfangsbereitschaft.

Pilger aus aller Welt fragen um Rat

Buddha blinzelt uns zu, hebt die Augenbrauen. "So, so, Journalisten." Seine Stimme ist leise. Er fühlt sich noch nicht sicher im Englischen. Der Buddha bedeutet uns, ihm ins Bibliothekszimmer zu folgen, lässt sich dort in einen Sessel aus schwarzem Leder fallen, die Beine locker von sich gestreckt. Dies ist der einzige Ort, an dem ihn seine dienstbaren Mönche allein lassen. Ein Refugium der Normalität. Der Karmapa fingert ein paar saftige Birnenstücke von einem Teller. Neben ihm stapeln sich Bücher. Buddhistische Schriften, eine Bibel, ein Koran. "Die Probleme, mit denen ich konfrontiert werde", sagt er, "muss man mit großem Überblick betrachten." Dann klopft es. Sorry, er muss wieder ran. Immerhin dürfen wir bei seinem Seelsorger-Tagewerk dabei sein.

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Ein symbolischer Moment: Im indischen Dharamsala wird der Geburtstag des Dalai Lama gefeiert. Ohne den Ehrengast. In dessen Sessel: Ogyen Trinley Dorje, der Karmapa

Pilger aus aller Welt fragen um Rat
Denn hinter dem Vorhang seines Audienzzimmers warten Pilger aus aller Welt: Pärchen mit Rastafrisur und in beigefarbene Roben gehüllte Nonnen aus Taiwan. Asiaten meist in Gruppen und mit Tüten voller Süßigkeiten, Plastikbuddhas, Kleidung; mit geldgefüllten Briefumschlägen, deren Übergabe an den Erleuchteten ihr Karma stärken soll. Europäer meist einzeln und eher problem- als geschenkbeladen. "Ich brauche den Austausch wie die Luft zum Atmen, gerade auch mit Menschen aus dem Westen", sagt der Karmapa später. Dänen, Slowenen, Chinesen und eine Französin warten an diesem Tag auf ihren Termin mit dem Erleuchteten. Sie legen Ehrenschals zurecht, ziehen Lippenstift nach. Diskutieren: Wer spricht zuerst, wer übergibt welche Tüte?
Ein Erinnerungsfoto für das Familienalbum
Punkt halb elf Uhr: Vorhang auf. Asiaten in Trippelschritten. Geschenke, Glücksschals. Niederwerfungen. Karmapas Segen für alles, was die Besucher ihm hinhalten. Dann das Gruppenfoto: Chinesentraube mit Karmapa, der jetzt streng wie ein Polizist schaut, die Hände vor dem Bauch gefaltet. Vorhang zu. Der Dolmetscher zupft weiße Flusen vom grünen Teppich.
Vorhang auf: Europäer im Schneidersitz. Der Karmapa schaltet routiniert um auf das westliche Erwartungsprofil, blinzelt den Besuchern schelmisch zu. Macht Witze. Gibt Autogramme, mehr Strich als Wort. Wie er seine Rolle sehe? Ein Praktiker sei er. Er sucht nach Worten. Ein "Action-Man" eben. Dabei ballt er die Fäuste. Vorsichtiges Lachen.
"Was bedeuten die Tuschzeichnungen Ihrer Heiligkeit?" "Ach, die mache ich nur so, ich träume sie." Vorhang zu. Vorhang auf: Geschäftsleute. Das Leben sei eine einzige Hetze, klagen sie. Karmapa rät: "Wir Menschen müssen wieder nach dem suchen, was wir wirklich sind. Sonst trägt uns der Stress immer wieder fort." Vorhang zu.
Der Karmapa massiert sich sanft den massigen Schädel. Jetzt ist die Französin an der Reihe. Sie rutscht ganz nah an den Tisch aus Fiberglas, flüstert in Englisch: "Ich bin Buddhistin, praktiziere täglich, bin oft im Kloster." "Very good." Sie fährt fort: "Meine Familie akzeptiert das nicht - was soll ich tun? Mich für den Buddhismus entscheiden?"
Der Dolmetscher blickt zu Boden. Der Karmapa wippt hin und her, nimmt die Brille ab. Über ihm drehen sich langsam drei Ventilatoren. Er beugt sich vor, murmelt. Sie nickt. Rückwärts, ohne den Blick von ihrem Guru abzuwenden, verlässt die Französin den Raum. Der junge Buddha seufzt. "Seht ihr", sagt er, "ich habe eine große Verantwortung, der ich nicht entfliehen kann. Aber was soll ich auf solche Fragen antworten? Es überfordert mich oft, was gerade die Leute aus dem Westen von mir erwarten."
Philosophische Gespräche mit Richard Gere
Doch ein Karmapa ist ein Bodhisattva, ein Erleuchteter, ein Wunscherfüller: Seine Bestimmung ist es, allen Menschen zu helfen, einfachen Pilgern, die einen Namen für ein neues Kloster in Nordrhein-Westfalen erbitten, wie auch dem Schauspieler Richard Gere, wenn der auf dem grünen Teppich über Geist und Metaphysik diskutieren will. Und warum soll er nicht auch uns angereisten Journalisten helfen? "Wollt ihr mich nächste Woche auf eine Reise begleiten? Ich soll in den Bergen, im Dorf Manali, einen Tempel einweihen."
Der Dolmetscher macht ein unglückliches Gesicht. Er fürchtet, was wir nun hoffen: Dass wir außerhalb des geschützten Raumes Dinge vom Karmapa erfahren, deren Verbreitung "not necessary" ist. Er fürchtet Ärger. Irgendwie.
Der einzige Mensch, dem der Karmapa zurzeit nicht allzu viel helfen darf, ist sein Mentor, der Dalai Lama. Zu tief ist der verstrickt in den Tibet-Konflikt - auch wenn er den Anspruch auf vollständige Unabhängigkeit seiner Heimat längst aufgegeben hat. Sich politisch eindeutig auf seine Seite zu schlagen hieße, die Chinesen vor den Kopf zu stoßen. Und die Chance auf eine friedliche Zukunft Tibets zu gefährden.

Angst vor einem zweiten Dalai Lama

Denn anders als der Dalai Lama, den die chinesische Regierung als "Dämon mit menschlichem Antlitz und dem Herzen einer Bestie" beschimpft, ist der Karmapa nie angefeindet worden. Umgekehrt hält auch er sich mit Kritik zurück. Und seine Bewacher und Berater sorgen dafür, dass es kaum Möglichkeiten für diplomatische Fehltritte gibt.
Wer genau die Pläne für die Zukunft des Karmapa entwirft, wer entscheidet, auf welche Rolle sich der junge Mönch mit welchem Zeitplan vorzubereiten hat - das liegt im Nebel von Tibets komplizierter Diplomatie-Maschinerie. Ein Exil-Parlament wählt die Exil-Regierung, die in Dharamsala tagt und von keinem Staat der Welt anerkannt wird. Dennoch empfängt der Dalai Lama in seiner Residenz Politiker aus aller Welt. Seine Emissäre, meist tibetische Adlige, starten von Dharamsala aus zu geheimen Gesprächen mit Chinas Machthabern - während tibetische Jugendorganisationen immer lauter verlangen, der Dalai Lama möge doch wieder kompromissloser für sein Volk eintreten.

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Sein Stammkloster im Grenzgebiet zu China darf der Karmapa nicht beziehen. Die indische Regierung fürchtet Pekings Zorn. Und so residiert der Karmapa im dritten Stock einer Mönchs-Universität des Dalai Lama

Angst vor einem "zweiten Dalai Lama"
Und der Karmapa ist für alle der Joker, den sie noch nicht ausspielen wollen. Was ihn für seine indischen Gastgeber schwer berechenbar macht: Einen "zweiten Dalai Lama", der von indischem Boden aus China provoziert, will man sich nicht leisten.
So ist der Radius, in dem sich der Erleuchtete im Exil frei bewegen darf, auf 15 Kilometer um sein Gyuto-Kloster begrenzt. Jeder Wunsch, auch nur den Dalai Lama in dessen 20 Kilometer entferntem Kloster zu besuchen, muss von indischen Sicherheitsbehörden abgesegnet werden. In jüngster Zeit mehren sich Berichte, dass das monatliche Treffen der beiden Buddhas oft untersagt oder auf eine halbe Stunde begrenzt wurde. Auch der Bau eines Heiligtums, das der Karmapa nahe Dharamsala hatte errichten lassen wollen, wurde gestoppt - angeblich auf Betreiben des indischen Außenministeriums.
Visiten des lebenden Buddha in entfernten Klöstern sind rar. Die Inder wollen nicht noch einmal ein solches Fiasko erleben wie 2008: Da war der Autokonvoi des Karmapa in Ladakh, nahe der Grenze zu China, auf einem 4800 Meter hohen Pass eingeschneit. Der Buddha musste zwei Nächte im Zelt verbringen, der Proviant ging zur Neige. Indiens Armee blieb keine Wahl: Sie rettete den heiligen Flüchtling per Hubschrauber.
Eine einzige Auslandsreise hat man dem staatenlosen Flüchtling bislang genehmigt: In die USA, wo sein Karma-Kagyü-Orden weit verbreitet ist. Unter der Voraussetzung, dass er zum Tibet-Thema nicht Stellung nehme, durfte er im Mai 2008 in New York, Boulder und Seattle vor Tausenden Anhängern lehren - und auch Disneyland besuchen ("das war ganz amüsant").
Karmapa will den Dalai Lama "unterstützen"
Immerhin hat er damals gegenüber einem Reporter des Magazins "Time" die wohl politischste Aussage seines bisherigen Lebens gemacht: "Ich werde den Dalai Lama unterstützen, so gut ich kann." Ob das ein Moment der Unachtsamkeit in seiner Entourage war, eine planvolle Annäherung an künftige Aufgaben oder ein überinterpretierter Allgemeinplatz - das bleibt im Unklaren.
"Die Reise ist abgesagt." Der Sekretär des Karmapa zuckt mit den Schultern. Es ist sechs Uhr morgens, wir stehen wie verabredet am Tempel, bereit, den Karmapa nach Manali zu begleiten. Und können es nicht fassen. Seine Heiligkeit fühle sich nicht wohl, heißt es. Im Übrigen durchlebe der Karmapa im Alter von 24 Jahren ein "Obstacle Year", in dem nach tibetischem Glauben besondere Gefahren lauern. Da müsse man auf sich achtgeben. Wenig reisen. Sorry.

So dürfen wir wenigstens an diesem Tag ein paar Stunden im "Innersten" der Residenz bleiben. Außer den Mitarbeitern darf das sonst nur Ngödrup, die Schwester des Karmapa, die hier gewissermaßen als "First Lady" fungiert. Sie betreut gern asiatische Besuchergruppen - vermutlich die lukrativste Tätigkeit im Kloster. Von den Geschenken fällt für alle etwas ab. Ngödrups rote Fleece-Jacke wirkt nagelneu, und am Vortag hatte sie sich über ein Golfkäppi gefreut.

Das Wichtigste: ein stabiler Geist

Für uns ist an diesem Nachmittag wieder mal der Dolmetscher zuständig. Ja, Seiner Heiligkeit gehe es besser. Der Karmapa sei gerade bei seinem höchsten Lehrer, mit dessen Anleitung er versuche, im Wachzustand bewusst auf der Ebene der Träume zu meditieren. "Das ist nichts für euch." "Und was macht er am Nachmittag?" "Habt ihr nicht schon genug Fotos?"
Das westliche Interesse an der Person des Karmapa ist für dessen Entourage schwer zu begreifen. Während der Dalai Lama längst akzeptiert hat, dass er neben seiner Rolle als Mönch und Diplomat auch als schlagfertiges Maskottchen des Buddhismus herhalten muss, konzentriert sich der Karmapa bisher auf seine spirituellen Aufgaben. Für die Pilger, die ihn besuchen, ist er vor allem eines: 1000 Jahre angehäuften Wissens. Und die will er nun auch mit uns teilen. Ein klein wenig, zumindest. Um Viertel nach drei. Ob ihn sein Amt einsam macht?

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In buddhistischen Tempeln ist Spiritualität oft Akkordarbeit. Der Karmapa nimmt an diesen Ritualen selten teil, lieber unterrichtet er die jüngsten Mönche in tibetischer Grammatik oder der Notwendigkeit des Umweltschutzes

"Das Wichtigste ist ein stabiler Geist"
"Na ja, allein sein, allein Dinge tun, das hält den Geist ruhig. Und ein stabiler Geist - das ist das Wichtigste." Zugleich bereitet sich der Karmapa längst auf ein Leben vor, das immer mehr in der Öffentlichkeit stattfinden wird. Sprachen zu lernen etwa bereitet ihm keine Mühe. "Mein Englisch muss aber noch besser werden", sagt der Karmapa. Natürlich spricht er Hindi, die Sprache seines Gastlandes. In Tibet hat er Chinesisch gelernt. "Und gleich kommt mein Koreanischlehrer." Denn von dort treffen immer mehr Pilger ein.
Eine Tür öffnet sich und ein rundlicher Junge im Mönchsgewand stürmt fröhlich herein, in der Hand einen Gameboy. Aufpassermönche hetzen hinterher. Protokollarisch ist das Verhalten des Jungen grenzwertig. Aber was sollen sie machen: Der Zehnjährige ist die Wiedergeburt des Drupon Dechen Rinpoche, eines 1998 verstorbenen Hauptlehrers des Karmapa.

Der Buddha als Mensch
Karmapa strahlt. Endlich jemand, der sich nicht sofort vor ihm niederwirft! Im Gegenteil. Der ältere Buddha nimmt lachend Kung-Fu-Haltung ein, der Kleine schaut gebannt. Dann rangeln die beiden Götter miteinander wie Teenager. Früher waren solche Spiele für den Karmapa ein täglicher Spaß. Heute verbietet die Würde des Amtes zu viel Tuchfühlung. Seine Mönche ziehen als Geste des Respekts stets ein Stück ihrer Robe vor den Mund, wenn sie das Wort an ihn richten. Für Streicheleinheiten steht nur Tashi, der weiße Schoßhund von Karmapas Schwester, zur Verfügung.
"Indem ich mit dem Jungen spiele", sagt der Karmapa "erweise ich auch meinem früheren Lehrer Respekt." Der Buddha hat jetzt Gefallen daran gefunden, sich als Mensch zu präsentieren und fährt routiniert seinen Laptop hoch. Erzählt, mit gedämpfter Stimme, vom Internet (wo er Popsongs herunterlade, deren Sänger er sich nicht merken kann). Von DVDs, die er sich bringen lässt ("Indiana Jones ist fabelhaft. Da kämpft Gut gegen Böse - wie im Buddhismus"). Und er erzählt auch, dass er noch nie im Leben Geld berührt hat. Schreibt er E-Mails? Der Karmapa nippt an seiner Tasse mit heißem Wasser. Er lacht. "Mit wem sollte ich mailen?" Allein die Vorstellung erscheint ihm abwegig.
Was ist der Karmapa wirklich?
Ob wir ihn mal einen kompletten Tag begleiten dürfen? Der Karmapa grinst. Fast scheint es, als wolle er ausprobieren, wie weit seine Befugnisse tatsächlich reichen. "Warum nur einen Tag?" fragt er auf Englisch. "Zwei Tage sollten es schon sein." Draußen, vor den Sicherheitsabsperrungen, bitten wir die Tempelverwaltung um die nötigen Einladungsformulare. Der Dolmetscher wird ernst. Zwei Tage? Das habe er so nicht verstanden. "Aber Sie standen doch daneben. Er hat das gesagt!" "Ich glaube, eher nicht." Der Karmapa, sagt einer der Sekretäre tröstend, sei ja ein Bodhisattva - wenn er es tatsächlich so gemeint habe, werde er Wege finden, uns zu helfen.
Was ist der Karmapa wirklich? Ein Erleuchteter, der als Bodhisattva nur aus Mitgefühl für alle anderen Wesen auf der Erde bleibt, obwohl er längst ins Nirwana eingehen könnte? Oder in erster Linie ein Ersatzmann im Machtspiel zwischen der tibetischen Exilregierung und den Chinesen? Und wie passt beides zusammen? Was ist das für ein Mann, der mit seinen Lehrern täglich die "buddhistische Leerheit" erörtert, oder den "Unterschied von konzepthaftem Geist und Weisheitsgeist"? Und der eine Broschüre mit "108 Dingen, die ihr tun könnt, um der Umwelt zu helfen" veröffentlicht: Nummer 1: Sprecht Wunschgebete. Nummer 48: Sammelt Regenwasser. Nummer 71: Schaltet euren Computer über Nacht aus.
Moderner "Action-Man" oder Führer eines mittelalterlichen Ordens? Allwissender Gott oder Tibet-Lobbyist im Wartestand? Es ist verständlich, dass der Karmapa einstweilen die Umweltpolitik zu seinem Wirkungsgebiet auserkoren hat - weil er dabei Gutes tun kann, ohne damit allzu sehr anzuecken.
So wäre er gern im Dezember 2009 zur Klimakonferenz nach Kopenhagen gefahren - durfte aber nicht. So spricht er vor Schülern über Tierschutz als Menschenschutz. Und so ist er dabei, als ein Film über die ihres Fells wegen gefährdete Chiru-Antilope vorgestellt wird - eines der wenigen Probleme in Tibet, das nicht direkt den chinesischen Besatzern angelastet werden kann. Der Film heißt: "Ein Schal - zum Sterben schön."
Bei solchen Themen darf auch der Karmapa deutlich werden.


January 1, 2010 - Bodhgaya, India

2010.1.1 - Milarepa Performance 密勒日巴舞台劇

Gyalwang Karmapa’s "Life of Milarepa" Play Performed in Bodhgaya

After three years of reading the biography of Milarepa to Kagyu Monlam attendees, two hours at a time, His Holiness transmitted the entire life of Milarepa in a single, magnificent evening. In what was nothing short of a world-class theatrical event, approximately 12,000 people turned out and many viewers were watching live online to view a play of Milarepa’s life created by His Holiness and performed by actors from the Tibetan Institute for the Performing Arts (TIPA). Adding the title of playwright to a list of accomplishments that already seems impossibly diverse, Gyalwang Karmapa himself composed the script for the six-act play. Over the past months, His Holiness has also overseen stage design, rehearsed actors in his temporary residence in Gyuto and generally provided creative direction at all stages of the production. According to TIPA, this was the largest theatrical event in Tibetan history.
A multi-level stage and massive performance arena were specially constructed under the instruction of His Holiness for the play was constructed as depicting the thousand arms Chenresig. 250 Bhikshu and Bhikshuni on left and another 250 on right portraying 500 eyes and 500 arms on each side making it 1000 eyes and arms of the Chenresig. The 11 steps on the top of the stage depicting 11 faces.
High-end theatre technology was imported for the event and put to great effect. Even before the performance began, the audience burst into rounds of applause as the stage lighting subtly shifted shades while the audience slowly filtered into the arena. Multiple cameras captured the event for projection on massive screens that flanked the arena, greatly enhancing visibility for the massive crowd.
The troupe of over 60 actors and singers traveled from Dharamsala to perform for the event, held on New Year’s day. The play incorporated elements of traditional Tibetan opera into a modern theatrical format, without sacrificing a distinctly Tibetan flavor. In the interludes between acts, Tibetan monks and nuns chanted Buddhist prayers, set mostly to melodies composed by His Holiness. The evening concluded with a rousing series of folk dances from the three regions of Tibet.
Signaling the cultural importance of the play, Kagyu Member of Parliament Sherab Tharchin opened the event mentioning such events were celebrated at the conclusion of Monlam from the times of 7th Karmapa Choedrak Gyatso, and Gyalwang Karmapa himself provided the concluding remarks. Plans for a DVD of the play are already in progress.
As His Holiness himself pointed out, the performance of life stories of important spiritual figures on New Year’s Day is a deep-rooted Tibetan tradition. While the life of Milarepa has already been captured in numerous works of Tibetan literature, a number of features distinguish His Holiness’ production from other representations of the life of the great Tibetan yogi. On the most basic level, whereas generally a literary Tibetan is most commonly used in theatrical performances, His Holiness created a script in colloquial Tibetan.
This renders the play far more accessible to a general public, and even for audience members who are highly conversant with literary Tibetan, the shift to a colloquial register of speech allows for a more intimate and immediate encounter with Milarepa as a human being.
Additionally, His Holiness treatment of the character of Nangasa Kargyen, Milarepa’s mother, reflected great sympathy for her plight as a mother rendered powerless in her efforts to care for her children. With visceral scenes of the physical, verbal and psychological abuse inflicted on her children by their Uncle and Aunt, the drama made clear that Milarepa’s mother had exhausted all other options before charging Milarepa with the task of learning sorcery to bring low their enemies.
As she sends Mila off to study sorcery, she tells him, “Other people’s sorcery is the hobby of the rich and pampered. Our sorcery is the last chance of desperate people.”
Throughout, His Holiness made full use of the genre of theatre to bring Milarepa’s suffering and spiritual transformation to life, allowing the audience to connect with Milarepa’s in new and vivid ways. When Milarepa returns to his native land hoping to see his mother, he learns instead that she has long since died of a heartbreak, and her neglected corpse was left to rot in their abandoned home. Finding her weathered bones piled in the ruins of the house, Mila falls to his knees and tenderly gathers her bones in his lap. The viewing screens erected throughout the arena were put to great effect during this scene, as a close-up shot of the tears streaming down Mila’s grieving face allowed the audience to share in the depth of Mila’s emotions. At this point, tears were shed by many audience members as well.
One learned Tibetan geshe commented that while viewing this play he was moved to tears on five separate occasions, including the moment when Milarepa’s mother collapsed in anger when he arrived home drunk from the classes she had arranged in seeking to give him an education.
Another audience member—not herself a student of the Gyalwang Karmapa—noted that for her the drama brought Milarepa to life more vividly and movingly than any of the films or other performance she had observed thus far.
The drama offered moments of comic relief as well, much appreciated by the audience. When Milarepa introduces himself to Marpa as “a great evildoer from Lato,” Marpa replies: “Maybe you are a great evildoer. But why are you bragging to me about it? I’m not the one who made you commit evil deeds. What evils have you done, anyway?” prompting bursts of laughter from the audience.
A winter chill further heightened the realism and contributed to the intensity of audience involvement in the performance as well: As temperatures dropped steadily during the evening, the character of Milarepa appeared on the windswept stage, clad in scene after scene in a thin white cloth, as audience members huddled together shivering in their jackets and wool shawls. Viewers were left to reflect on the contrast between Milarepa’s unflinching mountaintop asceticism and their own responses to the relatively mild cold of the Bodhgaya night. Meanwhile, the 500 bhikshus and bhikshunis seated to either side of the stage continued to watch intently with right arms bared and shaved heads exposed to the night air.
During his concluding comments, His Holiness gazed out upon the many thousands of audience members for a moment, and then commented that the benefits of having heard Mila’s life story include protection from rebirth in the lower realms and liberation. Gyalwang Karmapa expressed how happy he was that everyone had come to the play, and with great generosity, thanked the audience for their forbearance of the cold.

2010.1.1 - Milarepa Performance 密勒日巴舞台劇